Unterwegs in China mit Reisebüchern

Ma Jian war in den 1980ern drei Jahre lang im Riesenreich unterwegs - mit dem Zug und per Anhalter. Peter Hessler tourte von 2001 an im inzwischen autoverrückten China mit seinem Jeep Cherokee quer durchs Land - was ihm eigentlich verboten war. Es sind ganz unterschiedliche, aber gleichermaßen faszinierende Bücher über die unkonventionelle Erforschung der Seele eines Landes geworden, das in der Regel nur Einblicke in die boomenden Metropolen wie Peking oder Schanghai gibt. In der Art eines Jack Kerouac ("On the Road") sucht Ma Jian - von der Politik der Kommunisten in der Nach-Mao-Zeit enttäuscht und auch privat in einer Krise - seine Inspiration in der Begegnung mit wildfremden Menschen und Kulturen. Es gelingt ihm, zu Minderheiten wie den Jinuo an der Grenze zu Birma vorzudringen oder nach Tibet, wo er an Himmelsbestattungen teilnimmt. "Das tibetische Hochland ist kein Ort für die Han(-Chinesen)", lautet sein nüchternes Fazit in "Red Dust".

In China ist dieser legendäre Reisebericht, den der inzwischen in London lebende Ma Jian auf Englisch verfasst hat, nie erschienen. Acht Jahre nach der englischen Ausgabe hat verdienstvollerweise der Verlag SchirmerGraf das Werk nun zur Frankfurter Buchmesse, deren Ehrengast China ist, auf Deutsch herausgebracht.

Der Blick von Peter Hessler, dem ersten China-Korrespondenten des renommierten Magazins "The New Yorker", ist zwangsläufig als Ausländer ein anderer. Auf seiner Reise kommt er jedoch ebenfalls ganz nahe an das neue China heran. Der Sinologe beschreibt seine Erlebnisse mit den autostoppenden Wanderarbeitern, "Dorfgrazien" oder Offiziellen, mit denen er sich auf dem Trip herumschlagen muss, im literarischen Stil des amerikanischen "New Journalism" lakonisch-präzise und amüsant.

Zugleich versteht er es, dank seines umfangreiches Wissen über China die Geschehnisse kulturell und historisch einzubetten. Richtig packend schildert Hessler das Leben in einem chinesischen Bergdorf in rund eineinhalb Autostunden Entfernung von Peking, wo der Autor ein Häuschen angemietet hat. Immer wieder streut Hessler, der in Peking seinen Führerschein gemacht hat, eine der für Westler seltsam anmutenden Prüfungsfragen aus dem neuen Autoland China, das für seine Vielzahl von Unfällen bekannt ist. Kostprobe: Beim Überholen eines anderen Autos sollte man a) links vorbeifahren. b)rechts vorbeifahren. c)rechts oder links vorbeifahren, je nach gegebener Lage.

In den USA ist Hessler mit anderen preisgekrönten China-Büchern wie "Red River" bekanntgeworden. Sein neues Buch "Über Land" hat der Berlin Verlag nun noch vor dem Start in den USA auf Deutsch vorgelegt.

INFO: Ma Jian: "Red Dust. Drei Jahre unterwegs durch China", Verlag SchirmerGraf, 422 Seiten, ISBN 978-3-86555-063-7; Peter Hessler: "Über Land. Begegnungen im neuen China", Berlin Verlage, 556 Seiten, ISBN 978-3-8270-0858-9

Diesen Artikel teilen:

Posten Sie Ihre Meinung

Kommentare ausblenden
Diese Website verwendet Cookies
Cookies dienen der Benutzerführung und der Webanalyse und helfen dabei, die Funktionalität der Website zu verbessern, um Ihnen den bestmöglichen Service zu bieten. Nähere Informationen finden Sie in unserer Datenschutzerklärung.
Impressum