Efeu hilft den Atemwegen

Efeu kennen die meisten als Ranke an Hausfassaden oder als Topfpflanze. Extrakte aus der Pflanze haben aber außerdem heilende Wirkung bei Hustenbeschwerden. Das ist durch klinische Studien inzwischen gut belegt. Bereits die Ärzte der Antike nutzten Efeublätter und -früchte als Schmerzmittel oder in Salben verarbeitet bei Verbrennungen. Efeuextrakte werden auch bei Keuchhusten eingesetzt.

In der modernen Pflanzenheilkunde werden Extrakte aus den Blättern verwendet - zum Beispiel bei einer akuten Entzündung der Atemwege mit Husten als Begleiterscheinung, bei Katarrhen der Luftwege oder um Symptome von chronisch-entzündlichen Bronchialerkrankungen zu behandeln. Efeuextrakte werden Experten zufolge auch bei Keuchhusten eingesetzt. Traditionell dienen sie außerdem dazu, Schleim in den Atemwegen zu lösen.

Ganz ungefährlich ist der Umgang mit der Pflanze nicht: Frische Efeublätter und der Saft der Blätter können allergische Kontaktreaktionen verursachen. Auch von den Beeren lässt man besser die Finger. Ihr Verzehr kann insbesondere bei Kindern zu Vergiftungen führen, die mit Übelkeit, Durchfall und Erbrechen einhergehen, warnen Forscher. Wer Efeu als Heilmittel anwenden will, sollte daher nur zu standardisierten Fertigpräparaten greifen.