Angina pectoris-Patienten brauchen Medikamente

Angina pectoris rechtzeitig erkennen

Ein Schmerz direkt hinter dem Brustbein - das kann nicht das Herz sein, denkt der Laie. Die Pumpe sitzt doch schließlich links. Eine fatale Annahme: Häufig vermuten Betroffene ihre Bronchien hinter den Brustschmerzen - tatsächlich sei es aber das Herz, sagt der Kardiologe Prof. Helmut Gohlk. So macht sich zum Beispiel Angina pectoris mit Beschwerden mitten in der Brust bemerkbar.

Diese Herzkrankheit wird durch verengte Herzkranzgefäße hervorgerufen. Wird sie nicht rechtzeitig erkannt und behandelt, kann sie zum Infarkt und häufig sogar zum Tod führen. Herz-Kreislauf-Erkrankungen sind nach wie vor Todesursache Nummer eins. Trotzdem ignorierten viele Angina-pectoris-Patienten ihre Beschwerden, beklagt der Kardiologe Benny Levenson im Vorfeld des Weltherztages am Sonntag, 27. September.

Welche Symptome verursacht die Angina pectoris?

Der Schmerz hinter dem Brustbein strahlt meist in den Hals, den oberen Bauch und den linken Arm aus. Typisch sei die Beschreibung eines dumpfen, beklemmenden Engegefühls, erklärt Prof. Christian Hamm von der Deutschen Herzstiftung. Frauen klagen häufig nur über Luftknappheit. Allen gemein ist, dass der Schmerz plötzlich und in Intervallen, nicht aber tagelang vorkommt.

Bei einer stabilen Form der Angina pectoris tritt der Schmerz in der Regel nur aus einer Belastung heraus auf - das kann körperliche Anstrengung oder auch Stress sein. "Bei Ruhe ist der Schmerz dann wieder weg", erläutert Hamm. Bei der weitaus gefährlicheren instabilen Form ist es umgekehrt: Der Schmerz kommt aus der Ruhe heraus. Hier besteht die Gefahr, dass bald ein Herzinfarkt folgt, also der komplette Verschluss eines Gefäßes. Aber auch bei der vermeintlich stabilen Angina pectoris ist ein Arztbesuch unabdingbar.

Wer ist betroffen?

"Eine Angina pectoris bekommt fast jeder, bei dem das Sauerstoffangebot nicht mit dem Bedarf des Herzens übereinstimmt", erklärt Levenson. Das bedeutet: Die Herzkranzgefäße sind aufgrund einer Arteriosklerose verengt und können das Herz nicht mit genügend Sauerstoff versorgen. Doch nicht jeder weiß, ob ihn das betrifft.

Wichtig ist daher, die Risikofaktoren zu kennen. Dazu gehört eine familiäre Vorbelastung. Wer einen Verwandten ersten Grades mit einer Herz-Kreislauf-Erkrankung hat, habe ein 30 Prozent höheres Risiko, selbst zu erkranken, sagt Gohlke. Sind mehrere Verwandte herzkrank, sei das Risiko sogar doppelt so hoch. Weitere riskante Faktoren sind ein hoher Cholesterinspiegel, erhöhter Blutdruck, Rauchen und vor allem eine Diabetes-Erkrankung.

Wie verläuft die Diagnose?

Am Anfang steht eine Aufnahme der Krankengeschichte. "Ein erfahrener Arzt kann daraus schon sehr viel schließen", sagt Hamm. Da Brustschmerzen auch von Bauch oder Wirbelsäule verursacht werden können, müsse der Arzt genau zuhören. Dann folgt in der Regel ein Belastungs-EKG. Das liefere aber nur eine 80-prozentige Genauigkeit.

"Daher macht man zusätzliche Untersuchungen, um herausfinden, ob Durchblutungsstörungen am Herzen vorliegen." Das kann durch eine nuklearmedizinische Methode, eine Kernspintomographie oder ein Ultraschall unter Belastung geschehen. Manchmal sei auch noch eine Herzkatheteruntersuchung nötig, ergänzt Gohlke. Dadurch lasse sich ermitteln, wie umfangreich die Gefäßverengung ist.