Boris Becker bei Poker-EM in NÖ

Wie kommt der deutsche Ex-Tennis-Star Boris Becker zur Poker-EM in Niederösterreich? Das sei "zufällig passiert", erzählte Becker am Dienstag vor dem großen Texas Hold'em-Turnier im Interview mit der APA. "Im Privaten spiel ich seit Jahren Poker, aber noch nie am Turnier", outete Becker ein offensichtlich langjähriges Hobby.

Vor drei Jahren hätten ihn die Pokerstars schließlich gefragt, ob er bei der Pokertour mitmachen wolle. Im vergangenen Jahr habe er auch bei einigen Turnieren mitgespielt - "auch gleich mit relativ großem Erfolg", so der 41-Jährige weiter. Für ihn sei das eine Herausforderung und eine spannende Erfahrung zugleich. Obwohl es mittlerweile sehr erfolgreiche Frauen gebe, sei Pokern noch eine "Männerdomäne": Männer würden ungern gegen Frauen spielen, "weil wir so wenig Erfahrung damit haben", bekannte der dreifache Wimbledon-Sieger. Schließlich hätten Frauen im Spiel ja auch ganz andere Waffen als Männer.

Seine Siegeschancen schätzte der 41-Jährige aber nur mäßig ein, weil jede Hand "auch deine letzte sein kann". Natürlich wolle er an den Final Table - aber das Ziel hätten 300 bis 500 andere Spieler ja auch. Meistens sei es ein Neuer, der gewinne - "selten gibt es eine Titelverteidigung", wusste Becker. Was er mit dem Preisgeld - es beträgt eine Million Euro - machen würde, war ein Tabuthema: "Das darf man einen Pokerspieler nie fragen", weil das Unglück bringe - schließlich würden alle mit derselben Anzahl von Chips beginnen.

Sein Rahmenprogramm in Österreich wollte das Ex-Tennis-Ass nicht verraten: "Ich bin zum Pokern hier". Bisher sei er aber noch nie in Baden gewesen, verriet Becker, der nach eigenen Angaben gerne in Österreich ist. "Meine Frau war noch nie in Wien", das sei also auch für sie eine gute Gelegenheit, die Stadt zu erkunden. Was sich die im fünften Monat schwangere Lilly in Wien anschauen wolle, blieb aber ein Geheimnis. "Sie ist erwachsen und kann selbst entscheiden, was sie vorhat", so Becker.

Bei der 20. Poker-Europameisterschaft von 6. bis 15. Oktober 2009, die bereits zum 15. Mal in Grand Casino Baden stattfindet, werden insgesamt zehn Turniere veranstaltet. Bei drei davon werden Europameister gekürt - beim Texas Hold'em, beim Seven Card Stud sowie beim Nationscup. Am größten Event - dem Texas Hold'em am Dienstag - nahmen rund 250 Spieler teil, über die ganze Veranstaltungswoche verstreut etwa 750, gab das Casino Baden an.